WGC-DELL TECHNOLOGIES MATCH PLAY: LO MEJOR DE LA FASE DE GRUPOS

Edición especial acerca de lo que está pasando en Austin Country Club.

Debido a los problemas técnicos mencionados, sumado a la cantidad de golf de estos tres días (por la particularidad del sistema) nos pareció atinado hacer este resumen excepcional acerca de lo ocurrido en cada grupo. Desarrollaremos este artículo según cómo quedó conformado el cuadro (en la parte de eliminación directa). Aclaramos que el número entre paréntesis hace referencia al orden de preclasificación que tuvo cada jugador, junto a su nacionalidad.

Grupo 1: Dustin Johnson (USA: 1), Kevin Na (USA: 28), Robert MacIntyre (Escocia: 41), Adam Long (USA: 61)

Luego de los primeros hoyos del día miércoles, todo parecía caer para el lado del actual N°1. Sin embargo, el joven escocés empezaba a explicar el por qué les avisé que hay que tenerlo en cuenta (en referencia al crecimiento de su carrera). El día miércoles demostraba no tener miedo para jugarle (de igual a igual) a un gran jugador de este formato, como lo es Kevin Na. Su victoria tuvo, como toque destacado, el chip embocado en el hoyo 13 (el mismo empezaba a dar vuelta el partido).

Luego de este día, la joven sensación europea se daba el lujo de hacer transpirar al N°1 del mundo. El mismo tuvo que terminar águila-birdie-par para igualar ese partido. Faltaba el toque final para Robert MacIntyre. El mismo vendría con una ayuda inesperada.

https://twitter.com/MrRogers99/status/1375534704691044352?s=20

Este video pertenece al día viernes. En el mismo, Kevin Na discute con Dustin Johnson. Luego de errar su putt (para birdie) en el hoyo 11, el N°1 del mundo levanta su pelota, sin esperar que Na conceda el golpe. A pesar de que el hoyo le hubiera correspondido a Kevin, el mismo accede a darle el punto por empatado, advirtiéndole a DJ que debe esperar a que él autorice a conceder los putts, por más que los mismos sean totalmente factibles. Desde allí, el humor del partido cambió y Na ganó el mismo, con un birdie en el hoyo 18.

Robert MacIntyre tenía todo a su merced. Necesitaba empatar su partido con Adam Long. En el hoyo 18, llega al green. El drive de ¡371 yardas! quedaba al lado de la bandera, mientras el partido anteriormente nombrado estaba en el green. El video lo dice todo.

GANADOR DEL GRUPO 1: ROBERT MACINTYRE (Escocia: 41).

Grupo 16: Sungjae Im (Corea: 16), Victor Perez (Francia: 31), Marc Leishman (Australia: 36), Russell Henley (USA: 50)

De este grupo no podemos realizar muchos comentarios porque la paridad se mantuvo hasta los momentos finales. Todos llegaron con chances, al día viernes. Un gran comienzo del francés (en este último día, se enfrentaba a Im) inclinaba la balanza para su lado, con una ventaja que supo administrar. Una ventaja que brilló por su ausencia, en la disputa restante. El empate de Leishman y Henley fue suficiente para que Perez pase a la siguiente etapa.

GANADOR DEL GRUPO 16: VICTOR PEREZ (Francia: 31).

MATCH DE OCTAVOS DE FINAL: ROBERT MACINTYRE (Escocia: 41) vs VICTOR PEREZ (Francia: 31).

Grupo 9: Webb Simpson (USA: 9), Paul Casey (Inglaterra: 17), Mackenzie Hughes (Canadá: 48), Talor Gooch (USA: 59)

El canadiense es el mejor jugador de putt de los 4. Y eso, en match play, es clave. En los primeros dos días, hizo el «trabajo sucio». Y esto lo digo a pesar de que Webb Simpson, en el hoyo 14 (del día jueves), le daba pelea con un poco de… suerte. No hubo caso.

GANADOR DEL GRUPO 9: MACKENZIE HUGHES (Canadá: 48).

Grupo 8: Tyrrell Hatton (Inglaterra: 8), Lee Westwood (Inglaterra: 18), Sergio García (España: 39), Matt Wallace (Inglaterra: 51)

Lo que ha pasado en este grupo es asombroso. El protagonista del mismo es, sin lugar a dudas, Sergio García. Ahora bien, el final no fue el único momento destacado. Lo insólito empezó el jueves, en el hoyo 12, cuando triunfó contra Tyrrell Hatton.

Al llegar al día viernes, García necesitaba ganarle a un Matt Wallace que no tenía chances. Pierde su partido y debe ir a un playoff con el eterno Lee Westwood. Un playoff que necesitó de 4 hoyos. Valió la pena esperar tanto. Así se definió todo. Dejo que disfrute, mi querido lector.

«28 años por los distintos tours y creía haberlo visto todo. ¡No fue así!». Esto fue lo que escribió Lee Westwood luego de ver la manera en que el español le había arrebatado el pasaporte a los octavos de final. El mejor resumen.

GANADOR DEL GRUPO 8: SERGIO GARCÍA (España: 39).

MATCH DE OCTAVOS DE FINAL: MACKENZIE HUGHES (Canadá: 48) vs SERGIO GARCÍA (España: 39).

Grupo 5: Bryson DeChambeau (Inglaterra: 8), Tommy Fleetwood (Inglaterra: 21), Si Woo Kim (Corea: 45), Antoine Rozner (Francia: 58)

Mr. Increíble quería demostrar que iba a imponer su poderío. Se chocó contra una pared.

Primero, hay que destacar la gran actuación del francés Antoine Rozner. Si bien no ha clasificado, estuvo a la altura de las circunstancias. De esta manera se salvaba, en el hoyo 14, durante su match con el nombrado DeChambeau.

Para colmo, en el hoyo 18, cerraba el match con una obra de arte.

Tan perdido andaba Bryson DeChambeau que el jueves, en su match con Si Woo Kim, hizo un drive de ¡46 yardas! En el hoyo 10, intentó ir al green. La pelota pegó en un árbol y terminó… en el green de práctica. Saquen sus propias conclusiones.

A todo esto, Tommy Fleetwood no iba a desaprovechar la oportunidad que el contexto le presentaba. Por algo fue uno de los dos mejores jugadores europeos de la Ryder Cup 2018, junto al italiano Francesco Molinari. De esta manera, en el hoyo 18, evitaba el playoff con Antoine Rozner y liquidaba su match contra Bryson DeChambeau (día viernes).

GANADOR DEL GRUPO 5: TOMMY FLEETWOOD (Inglaterra: 21).

Grupo 12: Tony Finau (USA: 12), Jason Kokrak (USA: 29), Will Zalatoris (USA: 40), Dylan Frittelli (Sudáfrica: 64)

El sudafricano es un especialista en este tipo de competencias. Fue una casualidad que sea el último preclasificado de la lista. En 2012, fue el que logró que Texas Longhorns salga campeón del NCAA Men’s Golf Championship, embocando un gran putt, en el hoyo 18 de Riviera Country Club.

Es verdad que tuvo una ayudita de Jason Kokrak, quien no capitalizó la única derrota del sudafricano (el día viernes). Un Tony Finau desconocido le dio vuelta el partido, en 4 hoyos. Este es sólo un ejemplo de lo que puede pasar en este formato.

Primer preclasificado N°64 en acceder a la instancia eliminatoria. Otro caso en donde el talento va más allá de un número.

GANADOR DEL GRUPO 12: DYLAN FRITTELLI (Sudáfrica: 64).

MATCH DE OCTAVOS DE FINAL: TOMMY FLEETWOOD (Inglaterra: 21) vs DYLAN FRITTELLI (Sudáfrica: 64).

Grupo 13: Viktor Hovland (Noruega: 13), Abraham Ancer (México: 27), Bernd Wiesberger (Austria: 43), Kevin Streelman (USA: 53)

Al transcurrir las acciones, todo hacía imaginar que nuestro querido representante latino se iba a llevar todo. Sin embargo dos putts cortos lo sentenciaron. En primer lugar, erró un putt de 5 pies, en el hoyo 17, contra un eliminado Viktor Hovland. Esto provocaba que Kevin Streelman (gran pegador de pelota) fuerce un playoff. En el mismo, el estadounidense se quedaba con todo, luego de otro putt de 7 pies fallado por el mexicano.

GANADOR DEL GRUPO 13: KEVIN STREELMAN (USA: 53).

Grupo 4: Collin Morikawa (USA: 4), Billy Horschel (USA: 32), Max Homa (USA: 35), J.T. Poston (USA: 63)

Se había complicado la vida, luego de su derrota con J.T. Poston (el día jueves). Billy Horschel necesitaba conseguir una victoria y esperar que un resultado favorable de Max Homa (no debía perder), para forzar un playoff. Con absoluta categoría, triunfó sobre Collin Morikawa. Luego, la calculadora le había funcionado, volviéndose a encontrar con el último ganador del The Genesis Invitational.

En un apasionante playoff, con un birdie en el hoyo 3, Billy Horschel obtenía el pasaje a los octavos de final.

GANADOR DEL GRUPO 4: BILLY HORSCHEL (USA: 32).

MATCH DE OCTAVOS DE FINAL: KEVIN STREELMAN (USA: 53) vs BILLY HORSCHEL (USA: 32).

Grupo 2: Justin Thomas (USA: 2), Louis Oosthiuzen (Sudáfrica: 22), Kevin Kisner (USA: 34), Matt Kuchar (USA: 52)

En el grupo más impredecible de todos (antes de los papeles), hubo alguien que se acordó cómo era. Campeón en el 2013, necesitaba un paso más, al llegar al día viernes. Se revivía la final del 2019 (última edición de este torneo). Y la «venganza» se sirvió en un plato frío.

Con un putt de 17 pies, Matt Kuchar empataba el hoyo 17 (valga la redundancia) y se llevaba la victoria y el pasaje a las etapas finales. Un dominio soberbio de la situación. El video (subido a continuación) lo muestra.

GANADOR DEL GRUPO 2: MATT KUCHAR (USA: 52).

Grupo 15: Matthew Fitzpatrick (Inglaterra: 15), Matthew Wolff (USA: 20), Corey Conners (Canadá: 37), Jordan Spieth (USA: 49)

Teniendo en cuenta las buenas sensaciones de los últimos eventos, la preclasificación era mentirosa para Jordan Spieth. Además, es otro gran jugador de este formato. Y esto lo decimos, a pesar de visitar greens incorrectos. Adjuntamos el momento descripto (el mismo se dio en el hoyo 13 del miércoles, contra el inglés Fitzpatrick).

Sólo tuvo momentos complicados contra su compatriota Matthew Wolff, quien le había empatado su partido (el día jueves). La clasificación (a octavos de final) se dio sin ningún tipo de problemas.

GANADOR DEL GRUPO 15: JORDAN SPIETH (USA: 49).

MATCH DE OCTAVOS DE FINAL: MATT KUCHAR (USA: 52) vs JORDAN SPIETH (USA: 49).

Grupo 10: Patrick Cantlay (USA: 10), Hideki Matsuyama (Japón: 23), Carlos Ortiz (México: 42), Brian Harman (USA: 54)

En este grupo, parecía que todo quedaba en manos de Cantlay. En el día viernes se quedó sin nafta, ante un eliminado Hideki Matsuyama. Esto hizo que vaya a un playoff con otro gran jugador de este formato: el zurdo Brian Harman. En el hoyo 2 (del desempate), erra un corto putt de 5 pies, dejándole el boleto servido a su compatriota.

GANADOR DEL GRUPO 10: BRIAN HARMAN (USA: 54).

Grupo 7: Patrick Reed (USA: 7), Joaquín Niemann (Chile: 26), Christiaan Bezuidenhout (Sudáfrica: 33), Bubba Watson (USA: 55)

El ganador tendría que haber sido nuestro querido Joaquín Niemann. Sufrió las consecuencias de este formato, sin lugar a dudas.

El miércoles, el sudafricano Bezuidenhout le empató el partido, luego de terminar con 2 birdies en los últimos 2 hoyos.

El jueves, estuvo 3 UP (con 5 hoyos por jugar) ante el estadounidense Bubba Watson. A su vez, al tee del hoyo 18, la ventaja había vuelto a ser de 1 UP (recuerden que cada hoyo vale un punto). El partido terminó empatado.

El viernes hizo lo más difícil, al ganarle a un Patrick Reed abrumado por el comienzo del chileno. Sin embargo, tenía que ir a un desempate con el nombrado Watson. El putt corto fallido, en el hoyo 2 del playoff, mostró las consecuencias. En el siguiente video veremos esto, junto al momento en el que Cantlay le daba la victoria a Harman (la situación fue nombrada en el grupo anterior).

GANADOR DEL GRUPO 7: BUBBA WATSON (USA: 55).

MATCH DE OCTAVOS DE FINAL: BRIAN HARMAN (USA: 54) vs BUBBA WATSON (USA: 55).

Grupo 6: Xander Schauffele (USA: 7), Scottie Scheffler (USA: 30), Jason Day (Australia: 44), Andy Sullivan (Inglaterra: 57)

Fue un grupo con marcada paridad. El día viernes, los dos mejores preclasificados dependían de sí mismos. Teniendo en cuenta el similar estilo de ambos, no hubo manera de que haya una ventaja. Tal es así que hubo un playoff entre ellos, luego de jugar ese partido. Un playoff que se definía de esta manera, en favor de Scheffler (en el segundo hoyo de este desempate).

GANADOR DEL GRUPO 6: SCOTTIE SCHEFFLER (USA: 30).

Grupo 11: Rory McIlroy (Irlanda del Norte: 11), Cameron Smith (Australia: 25), Lanto Griffin (USA: 46), Ian Poulter (Inglaterra: 60)

Uno de los mejores jugadores, de la historia de este sistema, no podía fallar. El día miércoles, se aprovechó de un Rory perdido con su swing (recordemos que sumó al legendario Pete Cowen a su equipo de trabajo). Tan perdido se encontraba que, en el hoyo 5, terminó… ¡en la pileta de un vecino! El posteo de Instagram (que compartiremos a continuación) dice todo.

Después de perder este partido, McIlroy tiró 11 baldes de pelotas (en la zona de práctica). El daño estaba hecho.

Volviendo a lo mencionado anteriormente, el inglés dominó las acciones, en estos tres días. Fue contundente, perspicaz y oportuno. No había nada de qué sorprenderse. El pasaje a los octavos de final era merecido.

GANADOR DEL GRUPO 11: IAN POULTER (Inglaterra: 60).

MATCH DE OCTAVOS DE FINAL: SCOTTIE SCHEFFLER (USA: 30) vs IAN POULTER (Inglaterra: 60).

Grupo 14: Daniel Berger (USA: 14), Harris English (USA: 19), Brendon Todd (USA: 47), Erik van Rooyen (Sudáfrica: 62)

En este conjunto, todos llegaron igualados al último día. Un último día en donde el sudafricano Erik Van Rooyen dio la sorpresa. En ese día viernes, dio una muestra de templanza. En primer lugar, esto lo decimos por su victoria contra Brendon Todd, con lo justo. En segundo lugar, supo aprovechar el momento de descuido de un Daniel Berger que le había ganado (con absoluta categoría) el miércoles. Hay veces que hay que estar en el momento justo y en el lugar indicado.

GANADOR DEL GRUPO 14: ERIK VAN ROOYEN (Sudáfrica: 62).

Grupo 3: Jon Rahm (España: 3), Ryan Palmer (USA: 24), Shane Lowry (Irlanda: 38), Sebastián Muñoz (Colombia: 56)

Aquí se ha dado la lógica. Ahora bien, no ocurrió de la manera en que nos hubiéramos imaginado. Jon Rahm llegaba al día viernes ganando los dos partidos. Los mismos se dieron con sus complicaciones. El miércoles venció a Sebastián Muñoz, en el último hoyo del campo. El jueves tuvo que esperar a que Shane Lowry errara su putt para birdie… en el 18. Quedaba un paso final, contra su gran amigo: Ryan Palmer.

Otro partido al hoyo 18. El estadounidense no lo iba a perdonar, ganándole el mismo y llevándolo a un playoff. Allí, el oriundo de Barrika pudo reaccionar. De esta manera, en el segundo hoyo del desempate, conseguía el último lugar disponible para las fases eliminatorias.

GANADOR DEL GRUPO 3: JON RAHM (España: 3).

MATCH DE OCTAVOS DE FINAL: ERIK VAN ROOYEN (Sudáfrica: 62) vs JON RAHM (España: 3).

ESTA HISTORIA CONTINUARÁ…

Matías Miguel Torge

Handicap 54

Deja una respuesta

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Salir /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Salir /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Salir /  Cambiar )

Conectando a %s