ESCALA PARA UNA VISIÓN MUNDIAL

El final de las International Series (y el Asian Tour), para este 2022. El balance de una temporada que puede marcar «un antes y un después», en la actualidad del golf.

Y cerró una nueva temporada del Asian Tour. Una temporada que podrá marcar un antes y un después, en la gira. Más allá de las polémicas existentes con LIV Golf, hay que reconocer que nuestro circuito protagonista está tratando de remontar algo que se ha perdido. Es que nuestro deporte se ha olvidado de trascender fronteras. De hecho, muchos usan ese concepto como algo político, para «llevar agua para su molino».Por lo tanto, cuando surgen intenciones verdaderamente concretas de llevar al golf, por lados en donde no se frecuentan muchas visitas, hay que reconocerlo.

Cho Minh Thant, Comisionado y CEO del Asian Tour, el zimbabuense Scott Vincent y Rahul Singh, General Manager de las International Series, con el trofeo de ganador de la Orden de Mérito de la International Series. Esto se dio durante la cuarta ronda del BNI Indonesia Masters – International Series, presentado por Tunas Niaga Energi y disputado en el Royale Jakarta Golf Club (Jakarta, Indonesia. Foto de Paul Lakatos/Asian Tour).

El Royale Jakarta Golf Club de Indonesia fue el lugar ideal para el momento cúlmine, del 2022. Es que es uno de los torneos insignia de la gira, en donde la competencia es clara. Tal es así que había miles de cosas por definirse. Empecemos por ese boleto (desde aquí, como hemos dicho por redes, sostenemos que debería haber más lugares para allí, por la International Series) para LIV Golf, en disputa. Ese boleto fue destinado al oriundo de Zimbabwe, Scott Vincent, quien cerró todo con un T-10 y ganó la Orden de Mérito de la International Series, con absoluta contundencia. “El hecho de ganar este ranking se siente muy especial. No era algo que estuviera en mi radar, a principios de este año. Ahora que es una realidad, es irreal». Vincent, a sus 30 años, también manifestó que «el logro de volver a LIV Golf es increíble. Al estar en LIV Golf, en este 2022, quería volver. Es que uno quiere competir contra los mejores del mundo. Y el hecho de que pueda hacer eso ahora, es realmente genial. Espero con ansias al desafío”.

En el medio de esto, hay que anunciar que habrán 10 torneos de la International Series, en 2022. Y todo empezaría en Omán, como se ha dicho unos días atrás. ¿Vendrán por Latinoamérica? La duda está planteada. Las sedes de este año fueron 7 (Inglaterra, Marruecos, Egipto, Tailandia, Singapur, Corea del Sur y la nombrada Indonesia). Y aparte de Omán, algunos habían mencionado el nombre de Hong Kong por allí (nada confirmado. Esto solo lo digo, recopilando declaraciones anteriores).

Cho Minh Thant (Comisionado y CEO del Asian Tour) y el estadounidense Sihwan Kim, con el trofeo de ganador de la Orden de Mérito del Asian Tour. Esto se dio durante la cuarta ronda del BNI Indonesia Masters – International Series, presentado por Tunas Niaga Energi y disputado en el Royale Jakarta Golf Club (Jakarta, Indonesia. Foto de Paul Lakatos/Asian Tour).

Por otro lado, hay que destacar el «gran regalo de cumpleaños» de Sihwan Kim. El americano, al finalizar el torneo, llegó a los 34 años. Y también se consagró como dueño de la Orden de Mérito del Asian Tour, en su 11er año como profesional. “Por supuesto [terminar primero] estaba en mi mente, pero traté de no dejar que eso me afectara demasiado. He estado luchando con mi putt toda la semana, esta semana. Y apenas logré pasar el corte, después del reinicio del sábado. Ha sido difícil. Todo se reduce al último torneo y, ya sabes, Jazz [Janewattananond] y James Chan [Shih-chang] estaban allí arriba. Y Richard [T. Lee] también estuvo allí arriba, por un rato. Si hubieran ganado, tenían la oportunidad de adelantarme”. El sufrimiento vino incluido, pero también hubo recompensa.

Como dijo en la conferencia de prensa post ronda (de la cual fuimos parte, luego del minuto y medio, gracias a la gente de prensa de la International Series), al querido Anirban Lahiri le costó entrar en ritmo, por la falta de práctica. De hecho, se sorprendió por cómo arrancó el jueves. Y trabajó en el putter, el día sábado y después de la pausa por la lluvia. Es que tenía el -18/-19, en la mente, Sin embargo, se quedó sin embocar en el green. Ahora, hizo sufrir a más de uno, con la conquista del título. Quedó a 4 de la punta. Y le hicimos un par de preguntas generales, con la intención de hacer un pequeño balance y ver su mirada sobre la actualidad.

– Anirban, de 0 a 10, ¿cómo calificas tu temporada?

– Ha sido una gran temporada. Si miras solo los números, diría que 8 o 9. Pero me faltó una victoria. Y se vuelve exasperante no obtenerla, al tener muchas ocasiones. Ojalá pueda sacarme esta mochila, en el próximo año, luego de ir a LIV Golf. 3 segundos lugares (en referencia a LIV Golf Boston, el The Players Championship y esta segunda posición), en 3 giras diferentes. Pienso que en esa victoria será en lo único en lo que me voy a enfocar.

– ¿Qué tan importante ves a las International Series?

– Creo que son geniales. Han sido «un salvavidas». Y todos los muchachos hindúes han visto cuánto les beneficiaba cada uno de ellos. Estoy seguro de que, para aquellos que juegan en esta serie de torneos, es realmente genial. Y creo que también esto se verá con la próxima escuela clasificatoria. La calidad del campo se mostrará para estas Q-Schools y aumentará significativamente. Todo esto establece una gran tendencia para el futuro y es genial para el golf asiático. Espero que sigamos jugando en campos de golf increíbles, como este, con buenas sensaciones. Lo contado solo debe seguir su camino ascendente.

Lahiri quedó segundo, detrás de un Sarit Suwannarut que tuvo una actuación contundente. El tailandés debutó como campeón, en el mejor momento. Nunca aflojó, logrando entrar al Saudi International 2023 y empezando a generar respeto ante el resto. ¡Cómo no vamos a entender su emoción!

«Creo que casi lloré, cuando llegué al 18. Simplemente, no puedo expresar cómo me siento, con palabras. Estoy feliz. No sentí tanta presión, solo estaba disfrutando mi juego. Acabo de disfrutar toda la semana». Además, Suwannarut comentó esto:

«Trabajé con mi entrenador, la semana pasada. Y descubrimos algo, con la puesta a punto. No estaba pegando bien para el Pro-Am y la primera ronda. Pero miramos el video y decidimos hacer unos retoques con la postura: solo cosas pequeñas, que tuvieron un gran impacto». Encima tuvo que soportar una demora final, en los últimos hoyos. El BNI Indonesian Masters – International Series ganado genera una nueva apreciación de su golf. Así de rápido puede cambiar el destino.

Pareciera que esto fue solo una ESCALA PARA UNA VISIÓN MUNDIAL. Ojalá, las International Series empiecen a ser más vistas.

Matías Miguel Torge

Handicap 54

PD: como siempre, agradecemos a la gente de prensa de la International Series, quienes se han comportado de maravilla con nosotros. Hacen un trabajo sensacional.

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