UN EXAMEN DENTRO DE UN MAJOR

Arranca la segunda semana más importante del año, con una mirada en el futuro de la próxima edición de la Ryder Cup.

Por suerte, los jugadores entendieron que necesitábamos un poco de paz. Y Seth Waugh, el CEO de la PGA of America (organización principal del evento) también siguió la misma tónica (más allá de alguna declaracion perdida sobre su mirada sobre la sustentabilidad de LIV Golf). Tal es así que no han habido declaraciones altisonantes. De hecho, el mismo McIlroy reconoció que quiere concentrarse en el juego y dejar atrás el hecho de hablar sobre la serie de nuevos torneos (nos parece acertado que el norirlandés haya tomado este camino. Obviamente que no nos quejamos de su sinceridad y la agradecemos, por más que estemos de acuerdo o no. Sin embargo, el mundo del golf necesitaba volver a enfocarse en el golf), por dar un ejemplo. Salvando algunas excepciones, parece que el problema se encuentra en otro lado y el golf vuelve a tomar un lugar preponderante, por lo menos por una semana.

Ahora, en paralelo a todo esto, hay que decir que la PGA of America también tiene un lugar principal en la organización de la Ryder Cup. Y es por eso que Zach Johnson y Luke Donald compartieron sus testimonios al respecto, en las conferencias de prensa de ayer y de hoy.

Por el lado del capitán del equipo estadounidense de la Ryder Cup, hay que decir que ya podemos conocer ciertos atisbos de la planificación para septiembre. Y esos atisbos no distan de lo que venimos contando desde hace tiempo. El tema es que ahora lo podemos mensurar: Zach Johnson ha decidido que el equipo visite a nuestro querido Marco Simone Golf & Country Club, dos semanas y media antes del evento. ¿Mucho tiempo antes? ¿Poco tiempo antes? Valga la redundancia, el tiempo lo dirá. Ahora, la organización del conjunto estadounidense está demostrando la misma seriedad que un viaje de egresados del colegio, típicos de nuestra región. Y sorprende que, a pesar de haber estado allí en los últimos dos Italian Open (en la edición del 2022, jugando. En la edición del 2023, como espectador), Zach Johnson haya sido la principal cabeza de una planificación tan laxa.

Para colmo, hay dos candidatos que están en un limbo. Un limbo que quedó resuelto del lado europeo y trunco, en el lado estadounidense: algo que me parece totalmente injusto para el equipo europeo. Es que los 2 protagonistas de este lado del mostrador no tienen que pagar una multa económica para seguir siendo elegibles, como le pasa al español Sergio García (por ejemplo). Ahora bien, más allá de todo esto, Zach Johnson reconoció que «ni siquiera saben en qué campo juegan» estos 2 protagonistas. Obviamente, estamos hablando de Dustin Johnson y Brooks Koepka.

El bicampeón de este torneo (2018 y 2019) ya mencionó que «si termino con un segundo lugar y saliendo campeón en los restantes 3 majors, será difícil que no me elijan». Y ya sabemos que con Brooks Koepka, si se propone estas cosas, hay que tener cuidado. Es que ya ha demostrado que lo puede hacer. No es el único. Dustin Johnson, con esa apariencia de no importarle nada (hoy se animó a realizar un chiste sexual, como causa de sus molestias en la espalda. No es broma), declaró que «le encantaría ser parte de la Ryder Cup» y que para eso «debe jugar bien en estos próximos tres majors». Si la tendencia sigue, es imposible mirar para otro lado, siempre y cuando las circunstancias lo permitan.

Mientras pasa todo esto, Luke Donald tiene que lidiar con todas las sanciones que el DP World Tour le ha puesto a los jugadores que ahora están en LIV. Pero lo positivo es que ha demostrado entereza y mucho más trabajo que el americano. Está en todos los detalles. Visitó el Marco Simone Golf & Country Club, jugando en los dos últimos torneos de aquí y pidiendo todos los ajustes necesarios, como hemos visto en el Italian Open 2023 (con algunos nuevos bunkers y fairways más angostos). Por otra parte, tiene en claro que es una etapa de recambio, en donde hay golfistas que no tienen nada que envidiarle a los que ya no están/estarán.

Uno de ellos es el querido Adrian Meronk, a los que varios no lo están mirando con la seriedad que el polaco merece. No fue casualidad su victoria en el mencionado Italian Open 2023, jugando con mucha paciencia y sabiendo salvarse, en los lugares en donde el campo lo pedía. Por otra parte, sin su mejor nivel, tuvo la capacidad para cerrar la Hero Cup, en favor del equipo de Europa Continental. Y en paralelo a lo comentado, el actual golfista del Top 50 del Ranking Mundial ha ganado el Abierto de Irlanda y el ISPS Handa Australian Open, hace menos de un año. A mí no me sorprendería verlo dentro del equipo europeo. Lo merece.

Meronk saldrá con el mencionado Luke Donald y con el alemán Yannik Paul, en este PGA Championship. Y el ganador del Mallorca Open ya tiene 3 Top 10 seguidos, en los últimos 5 torneos (2 de ellos son segundos lugares). Además, su regularidad de tee a green es ideal para un Oak Hill Country Club que demanda disciplina (como dijeron Rahm y el mencionado McIlroy). Por lo tanto, tampoco es producto del azar que actualmente esté en los puestos de clasificación para el equipo europeo, por el ranking de puntos del listado del Viejo Continente. Puede realizar una actuación destacada, tranquilamente.

Y la profundidad del equipo europeo incluye a jugadores de la calidad del francés Victor Perez (de quien hemos hablado a principios de año. Seguimos sosteniendo que debe ser uno de los integrantes del equipo de Europa, si se sigue manteniendo a su nivel actual) y del querido Pablo Larrazábal, uno de los 3 mejores jugadores de juego corto (en el DP World Tour). El capitán inglés, ex N°1 del mundo, entiende las circunstancias y sabe que él vivió una situación similar, en 2004. Luke Donald, sin tantas estridencias, está haciendo lo que este momento le está pidiendo, de cara a fines de septiembre.

En Oak Hill Country Club, hay varios de los golfistas que tendrán que afrontar UN EXAMEN DENTRO DE UN MAJOR: un examen con una complejidad notoria, sabiendo lo que habrá en juego.

Matías Miguel Torge

Handicap 54

Link con el Tee Time de los primeros 2 días.

Foto de portada: Getty Images.

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