MUCHOS MENSAJES EN EL MENSAJE

Cuestiones positivas y negativas, que se nos fueron presentando cuando estuvimos cubriendo el Acciona Open. ¿El golf está en un segundo plano?

«Un signo es aquello que se ve que representa aquella cosa que no se ve». Recuerdo que esa frase me la había dicho un sacerdote polaco, que fue el mejor profesor de filosofía y catequesis que tuve. El humanizaba la religión. Y justamente la humanizaba porque considero (respetando todas las miradas) que la religión es mucho más terrenal de lo que se merece. Por lo tanto, fíjense que acá entra en juego una palabra que la desvalorizaba, hasta que empecé a realizar este medio: la comunicación.

Me quiero tomar mi tiempo para actualizar algunas cosas que han quedado pendientes y no distan de ser importantes.

1- Quiero destacar el hecho que Magdalena Simmermacher haya venido a participar en los Juegos Odesur (Juegos Sudamericanos) 2022. Piense que la argentina levantó la vara del golf femenino, tuvo un arranque de temporada destacado, pelea por tener uno de los 10 mejores lugares de la Race to Costa del Sol del LET (para entrar en la última etapa de la Q-School del LPGA) y, actualmente, se encuentra en un momento totalmente irregular. Desde fin de julio a mitad de agosto, 4 cortes fallados (desde el The Amundi Evian Championship hasta el ISPS Handa World Invitational), cambio de caddie y pérdida de la brujula por completo. Luego de eso, pudo lograr un décimo puesto en Francia (de hecho, cada vez que ha jugado el Lacoste Ladies Open, nunca ha bajado de ese lugar), y consiguió cierta tranquilidad, sin exponer lo que había expuesto al principio del año. Así y todo, teniendo en cuenta lo que estaba en juego, vino a representar a la bandera de Argentina. Y hay que reconocérselo.

En la parte individual, quedó cuarta y a las puertas de una medalla (la presea de oro quedó para Maria José Marín Negrete, la presea de plata quedó para María Fernanda Escauriza y la colombiana Paula Hurtado quedó con la presea de bronce). Ahora, en la parte grupal (equipos mixtos, de 2 varones y 2 mujeres), logró conquistar la medalla de oro, acompañada por Valentina Rossi, Jorge Fernández-Valdes (ganador de la medalla de oro, en la competencia individual masculina. Ahí también hay que destacar a un Fabrizio Zanotti que vino a jugar y terminó segundo, teniendo la temporada del DP World Tour en curso) y Tomás Cocha. Nunca deja de lado a la bandera argentina.

2- Dustin Johnson es campeón de la parte individual de LIV Golf (por otro lado, hay que decir que peligra la situación del segundo lugar de Branden Grace. El sudafricano está lesionado en su oblicuo)… y solo se habló del dinero que ganó. ¿Es alucinante? Claro. 18 millones de dólares, por 7 torneos (el último, sin necesidad de ponerlo en juego), es una locura. Ahora, estamos hablando de alguien que dominó un field de gran nivel, durante 8 eventos de pura categoría. Y estamos hablando de alguien que quedó 5 veces en el Top 10, en los primeros 6 eventos. Sin conseguir puntos del ranking mundial, desde que empezó todo esto, sigue dentro de los mejores 25 del mundo. Por lo tanto, permítanme decirles que «el festejo» me pareció un poco frío y lo hubiera encarado de otra manera, más allá de un comunicado y una conferencia de prensa. El tema es que allí hay otra desesperación, que es lógica (y que algunos jugadores del PGA Tour, de manera impensada, apoyan): los puntos del ranking mundial.

3- Ya hemos analizado el movimiento que hizo LIV Golf, hacia el MENA Tour. Ahora, habrá un corte con los últimos 3 jugadores (ayudando solo al equipo), en Jeddah. Esto fue revelado por Eugenio López-Chacarra, en la entrevista que tuvo con nuestro amigo Hugo Costa (también dijo que habría puntos del ranking mundial. A nosotros nos dicen que eso último no pasará). No sabemos si es la solución. No obstante, es la manera más inteligente de ir tratando de que el OWGR empiece a darse cuenta de que esto es una decisión que se cae de maduro, para que «no se fracture el juego», siguiendo las palabras de Rory McIlroy (en el Dunhill Links). Ahora bien, ¿las formas son correctas?

Creemos que, desde hace tiempo, LIV Golf tiene la solución sobre la mesa. Todos sabemos que hay muchos jugadores que querrían/quisieron ir allí, si tuvieran la oportunidad. ¿Por qué no ampliar el field? A su vez, ¿por qué no ir a 72 hoyos, para asegurarse de que las «posibles críticas» se terminen, en caso de ser necesario? De cualquier manera, como dijo Bob Harig, hay circuitos que cumplen con estos criterios y no tienen los puntos. También pasa lo contrario. Ahora bien, en cualquier tipo de negociación, SIEMPRE es importante tomar la iniciativa, antes de estar a la defensiva. El apuro y la necesidad de ese «objetivo» solo muestra debilidad.

4- Joohyung «Tom» Kim ganó el Shriners Children’s Open. Es el primer jugador que gana 2 veces, antes de cumplir años… ¡desde Tiger Woods! A su vez, es el tercer golfista que gana sin bogeys, desde J.T. Poston (Wyndham Championship 2019) y Lee Trevino (Greater New Orleans Open 1974). Ahora, ¿esto implica ponerlo en un pedestal? Todavía NO. Miren que me encanta cómo juega este irreverente golfista coreano. De hecho, cuando daba sus primeros pasos en el Asian Tour, nos encargamos de dar a conocer su historia, de la mejor manera posible. No obstante, para no hacer un análisis repetitivo (porque ya conocen nuestra mirada al respecto), creemos que el nombre del mejor asiático rankeado de la gira no puede ser usado de la manera en que sea usado, para endiosar al PGA Tour. Pero bueno, entendemos por qué surge este fenómeno.

5- El EPSON Tour demostró un salto de nivel, con 10 egresadas que darán que hablar. El EPSON Tour Championship lo ganó Jaravee Boonchant. Ahora, entre las graduadas para el LPGA se encuentran la sueca Linnea Ström, la joven china Xiaowen Yin (quien fue la jugadora más joven en ganar la tarjeta del EPSON Tour), la talentosa Lucy Li (de la estadounidense también hemos hablado mucho, en nuestras redes), la finlandesa Kiira Riihijarvi, la australiana Grace Kim, la noruega Celine Borge, la americana Gabriella Then (piensen que había ganado la Q-School del LET, en 2021, y no había podido ir allí por una cuestión de costeo/fondos), la americana Gina Kim, la china Yan Liu y la coreana Hyo Joon Jang. Fíjense que quedaron de lado jugadoras como la australiana Gabi Ruffels. La gira está cada vez más competitiva.

6- El Real Club Valderrama está entre dos aguas. Actualmente, lideran el australiano Min Woo Lee, el español Pep Angles, el danés Soren Kjeldsen, el tailandés Jazz Janewattananond y el inglés David Horsey, con 66 golpes. A 1 está Adrián Otaegui y Robert MacIntyre, por ejemplo. A 2, tenemos a nombres como los de Pablo Larrazábal. Por donde uno quiera, talento y emoción hay de sobra. El tema es que la pelea también es fuera del campo.

«Con la situación de LIV Golf, ahora es difícil conseguir fields buenos», dijo Javier Reviriego, en una entrevista a los queridos amigos de Ten Golf. Entre otras cosas, Javier Reviriego es el director del lugar. Y eso dice todo. A su vez, hay que agregar que nuestro protagonista también dijo que «no hay pensada una decisión sobre el futuro».

Reviriego confesó también que el contrato con el DP World Tour se terminaría este año. ¡Y le gustaría un torneo híbrido, entre el PGA Tour y el DP World Tour! El tema es que habrá que ver la situación de los «Eventos Elevados». Y allí, McIlroy y Rahm tendrían influencia en el tema (basándonos en la entrevista mencionada). Por otra parte, el CEO de la gira siente que falta que el PGA Tour «les de cariño» a la organización del torneo. Demasiadas declaraciones particulares, en un momento clave de la historia golfística.

7- Phil Mickelson, diciendo que «nunca fue entrevistado» por Alan Shipnuck (en la conferencia de prensa previa a LIV Golf Jeddah. Otra vez). Por otro lado, Phil Mickelson diciendo que «está del lado que experimenta el alza» (en relación a LIV Golf vs PGA Tour). Además, trató a la federación sueca de golf como «miope», luego de sacarlo de lado a Henrik Stenson.

8- Sergio García y la sanción del DP World Tour, por irse de Wentworth, sin justificación alguna. Definitivamente, la relación del español y la gira está rota. La defensa de Jon Rahm, para el oriundo de Castellón, fue en vano (por ahora).

9- ROSHN, desarrollador inmobiliario líder de Arabia Saudita, será el primer sponsor de LIV Golf. Buscando que las aguas sean los más cristalinas posibles.

10- Y el caso MÁS importante: Jon Rahm poniendo un manto de calma al cisma golfístico que vivimos, saludando a Eugenio López-Chacarra, por su victoria en LIV Golf Bankgok.

MUCHOS MENSAJES EN EL MENSAJE. No es un juego de palabras. Todos juegan sus cartas y todos ponen sus presiones. Y, salvando el primer y el último ejemplo mencionado, el golf mira de lejos.

Desde Alicante, en exclusiva.

Matías Miguel Torge

Handicap 54

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